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これも一つの選択肢?婚外恋愛における夫婦の幸せの形とは

不倫はしたくないけど恋人は欲しい。
家庭は壊したくないけど恋愛はしたい。

このような願望を持った既婚者たちの間で近年注目を浴びている「婚外恋愛」という言葉を耳にしたことありませんか?ある意味、都合の良い言葉のようにも聞こえますが、婚外恋愛は不倫とはどう違うのでしょうか。今回のコラムでは、なぜ「婚外恋愛」が既婚者同士の間で流行り始めているのか?婚外恋愛がもたらす幸せを解説するとともに、その幸せを維持するためのルールをお届けします。

そもそも婚外恋愛と不倫は何が違うの?

婚外恋愛とは簡潔に説明すると「既婚者同士の恋愛」です。夫婦間の関係が冷めている状態の人、夫婦仲は悪くないけどセックスレスな人、人それぞれ事情はありますが、「今ある自分の家庭は壊したくないけど甘い恋の刺激が欲しい!」と思っている既婚者同士の恋愛になるので、お互いの家庭に支障が出ない程度にほどよく恋愛を楽しむというものです。

これだけ聞くとW不倫じゃないかと思われますが、当人たちからすれば不倫と婚外恋愛はあくまでも違うもの。まずは、婚外恋愛と不倫の違いについて比較してみましょう。

■ 不倫は未婚もあり、婚外恋愛は既婚者同士が前提

まず、大きな違いとして婚外恋愛はお互いが結婚していることが条件にあります。既婚×既婚のカップルでありながらも、お互いの家庭を壊す気持ちは一切なし。単純に恋愛を楽しみたい、精神的な繋がりを求めたいという意識です。一方で不倫は、未婚×既婚というケースがあり、本気で不倫愛を勝ち取りたいと思えば相手の家庭を壊すこともあります。この意識の差が大きなポイントです。

■ 不倫はセックスあり、婚外恋愛はセックスなし

婚外恋愛では性行為は行われません。言いかえれば、性行為をした時点で「不貞行為」とみなされ不倫になるからです。ただし、キスやハグは不貞行為とならないため、婚外恋愛でも許容範囲内。肉体関係はないけれどもキスやハグ、手繋ぎなどはOK。これが婚外恋愛です。

婚外恋愛の基本姿勢は「相手の家庭を壊さない」「肉体関係をもたない」ことが大前提です。相手に対する愛情や気持ちの面では浮気やW不倫と似たようなものですが、2人の関係性や周囲に対する配慮は全く違うのです。

不倫ではなく「婚外恋愛」という言葉が使われる理由とは?

婚外恋愛を望む人の大多数は自分の家庭に大きな不満は持っていません。ですが、我慢できる程度の小さな願望は沢山抱えています。家庭に入った人であれば、誰もが1度は考えてしまうのではないでしょうか。

  • 子どもが成長するにつれて夫婦での肉体関係がなくなった
  • 夫(妻)以外の異性と出会いが欲しい
  • 青春時代のようなトキメキが欲しい
  • 早くに結婚をしたので異性ともっと遊びたい
  • 人生最後の恋愛をしたい

この小さな欲望を解消するための手段が婚外恋愛であり、それは自分が幸せになるための意識へと繋がっているのです。

婚外恋愛による幸せとは?

では、婚外恋愛によってどのような幸福感を味わえるのでしょうか。3つのポイントをまとめてみました。

1. 既婚者でありながら恋愛を楽しめる

自分のパートナーには隠し続けるものの、婚外恋愛の相手とは「家庭を壊さない」ことを前提にお付き合いしているため、既婚者でありながらも安心して恋愛ができます。食事やデート、趣味を共有するなど、家族とは違う「女」「男」として純粋に恋を楽しめるのが醍醐味と言えるでしょう。

2. 不倫や浮気よりも罪悪感がない

何となくポジティブな言語表現である婚外恋愛は、不倫や浮気という言葉に比べて罪悪感が感じにくいという特徴もあります。中には、婚外恋愛が精神的な安定に繋がっていることから夫婦ともに公認している場合もあるのだとか。配偶者に認められた恋人という都合の良い恋愛ができるというわけです。

3. 嫉妬心や執着心を持つ必要がない

最初からお互いの家庭を壊さないと意識付けができているので、その時点で嫉妬心や執着心がありません。自分の家庭を大事にしながら、婚外恋愛の相手と恋人同士になる、けれども依存はしない。このマインドが落ち込む、不満を持つ、依存をするといったマイナス要素を打ち消しています。

婚外恋愛で守るべきルールとは?

婚外恋愛はここ数年で認知度を上げている既婚者の新しい恋愛スタイルです。一歩間違えれば浮気や不倫ですし、見る人によっては「最初から不倫ではないか」と思う人もいるでしょう。だからこそ、守るべきルールはしっかり頭に入れておいてください。

〈婚外恋愛でのルール〉

  • 必ず既婚者であることをお互い伝え合う
  • 執着心や嫉妬心を持たない
  • お互いの家庭には干渉しない
  • お互いの家庭は大切にする
  • 必要以上に関係を求めない
  • 連絡は必要最小限にする
  • 性行為はしない
  • 婚外恋愛の関係に終止符を打つ時はスマートに

いかがでしたでしょうか。婚外恋愛をしたい!と考えているなら、自分が既婚者であることを自覚し、必ずルールを守って恋愛を楽しんでください。それが幸せへの近道です。